Rumor — AT&T terá que vender a Turner ou a DirecTV para ficar com a Warner

A AT&T não vai se dar tão bem quanto esperava com a aquisição da Time Warner, acordo fechado um ano atrás por US$ 85,4 bilhões: o Departamento de Justiça dos Estados Unidos impôs uma dura condição para que o negócio seja concluído que é simplesmente a venda da Turner Broadcasting, divisão que é uma das fatias mais saborosas do bolo ou a DirecTV, de modo a evitar a criação de um monopólio de mídia.

A compra da Time Warner se mostrou uma saída muito boa para o conglomerado, que acumulava na época uma dívida líquida de US$ 24,2 bilhões e como a AT&T, como toda operadora possui dinheiro de sobra ela veio a se tornar o porto-seguro ideal, ainda mais pelo seu desejo de expandir suas propriedades de mídia tal como a rival Verizon fez, ao adquirir a AOL e o Yahoo!, ainda que ambos por preço de banana. A 21st Century Fox tentou mas não levou, o que foi considerado um passo errado da diretoria da Warner pois ela já não andava bem das pernas.

Independente disso, a AT&T colocaria as mãos em propriedades valiosíssimas como as divisões da Warner de cinema, música e games, a DC Entertainment e a HBO, a joia mais disputada por todos mas nem de longe o bem mais precioso do conglomerado, e disso os reguladores norte-americanos também sabem. Tanto é que se especulava que uma das condições para a conclusão do negócio seria a venda da CNN, a rede de notícias que atualmente virou o saco de pancadas favorito do presidente Donald Trump. De imediato a rival T-Mobile já tem acesso à HBO, e pode vender pacotes de dados com acesso ao canal.

O CEO da AT&T Randall L. Stephenson teria inclusive feito essa sugestão para fugir das leis antitruste, mas segundo fontes o Departamento de Justiça considerou que abrir mão da CNN é “pouco” para evitar que operadora se torne um monopólio de mídia. Isso posto a condição colocada teria sido bem dura: para que a aquisição da Warner seja concluída a AT&T seria forçada a se desfazer da totalidade da Turner Broadcasting System, Inc., a divisão que responde não só pela CNN mas também por emissoras como TBS (que exibe o talk-show do Conan O’Brien), TNT, Cartoon Network, Boomerang e Adult Swim além de ser a controladora da William Street Productions, a produtora responsável por programas como Samurai Jack, Rick and Morty, Frango Robô e Black Jesus, entre outros. Ou seja, a bordoada foi forte.

Fontes sugerem que as condições ainda não foram definidas em absoluto pelos reguladores, havendo também a possibilidade de que o Departamento de Justiça force a AT&T a vender não a Turner mas a DirecTV (que fora comprada em 2014 por US$ 50 bilhões), principalmente pelo fato de que a divisão é estratégica para seus esforços de distribuição de conteúdo; o entendimento geral é que a operadora detém poder demais e poderia vir a impor condições desfavoráveis para concorrentes como ESPN e Starz virem a utilizar seus satélites, acabando por privilegiar suas próprias propriedades e coloca-la em uma posição vantajosa no mercado frente às concorrentes de forma desequilibrada.

De qualquer forma, as chances da AT&T fechar o negócio com a Warner sem ter que abrir mão de nada tendem a zero e por isso, caso a Disney venha mesmo a comprar a Fox é certo que o Departamento de Justiça também exigirá que algo de muito valor seja vendido para permitir a conclusão das negociações.

Fontes: Financial Times (paywall) e The New York Times.

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Autor: Ronaldo Gogoni

Um cara normal até segunda ordem. Além do MeioBit dou meus pitacos eventuais como podcaster do #Scicast, no Portal Deviante.

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  • Soullforged Marco

    Beleza, órgãos antitrustes que funcionam, diferentemente do nosso CADE… Esse é o capitalismo com chances de dar um pouco mais certo que o nosso, onde os liberais são conservadores até o osso e dependem de benefícios correntes do Estado.

    • Torquato Pit Bull

      CADE, É um Cade a moral? Por que aqui quase tudo pertence as organizações globo.

    • Humberto Jorge

      Operação Zelotes foi um dia desses que investigou os Antitrusts do CADE. Guido Mantega ontem foi indiciado pela PF e o Moro acatou.

      • Soullforged Marco

        Até pouco tempo, as empresas se fundiam, e depois o CADE ia dar uma olhada se podia ou não (foi assim com Unibanco e Itaú, Sadia e Perdigão, etc.). Depois, acho que em 2012, decidiram mudar a lei, para que a fusão tivesse que ser aprovada antes. Claro, estamos no Brasil, em todo caso, vai tudo dar na mesma, na base da propina.

    • Alberto Prado

      Olha, nos últimos anos, pelo que tenho lido, até que o CADE vem trabalhando relativamente bem. Eu não me lembro de imediato algum evento recente que ele poderia ter intervido.

      • Eu cito duas: o caso da Kroton, maior empresa de educação privada do Brasil e do mundo, que quis comprar a Estácio, segunda maior empresa de educação privada do Brasil. O CADE colocou algumas restrições, disse que teriam que vender alguma das faculdades que ofereciam cursos EAD e fechar algumas unidades presenciais, onde teria muita concentração. Resultado: a Kroton desistiu da compra. Isso aconteceu entre 2016 e 2017.

        A segunda, é um pouco mais recente, que é o caso da Nestlé comprando a Garoto. O CADE mandou vender algumas marcas para que essa compra pudesse ser concretizada (entre as marcas estão Chokito, Serenata de Amor e outros). Há alguns anos atrás a Nestlé já tinha tentando comprar a Garoto, mas não conseguiu porque o CADE reprovou.

        Concordo com você, acho que eles trabalham bem, pelo menos pelo que eu venho lido nesses casos mais recentes.

  • Nilton Pedrett Neto

    Liberais brasileiros são iguais a liberais americanos. Quando o bicho pega, o Estado libera as chaves do cofre.

  • Jorge Dondeo

    “CNN, a rede de notícias que atualmente virou o saco de pancadas favorito do presidente Donald Trump” Talvez agora ele entenda o que a fox news passou.

  • Davos, o lord cebolito!

    “de modo a evitar a criação de um monopólio de mídia.”

    Poxa, mais esse era o objetivo dos caras, CLARAMENTE! Problemas de bilionários são foda, não é, gente?

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