Outro mito que cai: não temos tantos neurônios assim

Existem mitos populares, como a besteira “só usamos 10% do cérebro”, mitos baseados em erros de digitação, como o que transformou a Amazônia no Pulmão do Mundo, mas o curioso é que mesmo dentro da ciência há mitos persistentes, são informações simples que ninguém contesta por não serem essenciais e soarem razoáveis.

Uma delas é o número de neurônios no cérebro humano. A literatura especializada cita um valor médio de 100 bilhões para homens adultos. Só que a literatura cita mas não define a fonte. Foi vendo isso que um enorme CITATION NEEDED piscou na brilhante mente da Suzana Herculano, a Carl Sagan da Neurociência no Brasil.

Depois de pesquisar bastante ela descobriu que ninguém tinha realmente feito uma pesquisa, o valor era um belo de um chute. Vendo a chance de produzir conhecimento, Suzana – a quem tive a honra de conhecer no II EwClipo – arrumou uns cérebros e botou a mão na massa (cinzenta).

vlcsnap-00004

Reconstituição aproximada

Agora, a questão: como saber quantos neurônios há em um cérebro? Eles são coisas complicadas, pra piorar áreas diferentes apresentam densidades diferentes de neurônios.

A solução foi trivial, mas ao mesmo tempo genial: ela dissolveu um cérebro em uma espécie de sopa; utilizando reagentes específicos dissolveu as paredes celulares, transformando o que antes foi uma pessoa em um balde de citoplasma gosmento.

Misturando bem, deixando a sopa homogênea, ela removeu uma quantidade específica de material, colocou sob um microscópio e contou quantos núcleos de neurônios havia.

De posse desse número, foi só extrapolar para o total de gosma presente no balde.

O resultado foi que na média (ela testou 4 cérebros) um cérebro tem 86 bilhões de neurônios.

É uma diferença importante. 14 bilhões de neurônios equivale a um cérebro de babuíno e é quase metade de um cérebro de gorila, ambos primatas bem inteligentes.

Tecnicamente os cientistas achavam que éramos um macaco mais inteligente do que realmente somos. Na prática o neocortex, onde está tudo que nos torna humanos, só contém 19% dos neurônios do cérebro, isso daria 16 bilhões. A margem de erro dos chutados 100 bilhões e quase suficiente para nos destituir de nossas faculdades mentais superiores.

Tudo isso graças a boa e velha curiosidade científica, mostrando que em ciência mesmo que haja coisas que “todo mundo sabe”, não há dogmas, tudo é passível de questionamento.

Fonte: Guardian.

Aqui o trabalho detalhado.

Relacionados: ,

Autor: Carlos Cardoso

Entusiasta de tecnologia, tiete de Sagan e Clarke, micreiro, hobbysta de eletrônica pré-pic, analista de sistemas e contínuo high-tech. Cardoso escreve sobre informática desde antes da Internet, tendo publicado mais de 10 livros cobrindo de PDAs e Flash até Linux. Divide seu tempo entre escrever para o MeioBIt e promover seus últimos best-sellers O Buraco da Beatriz, Calcinhas no Espaço e Do Tempo Em Que A Pipa do Vovô Subia.

Compartilhar

Aproveite nossos cupons de desconto:

Cupom de desconto Asus, Cupom de desconto Frio Peças, Cupom de desconto Mundo da Carabina, Cupom de desconto JBL, Cupom de desconto Costa Cruzeiros, Cupom de desconto Loja do Mecânico, Cupom de desconto Staples