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Cientistas induzem sonhos lúcidos com corrente elétrica

Por em 13 de maio de 2014

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“Quando uma ideia domina o cérebro, é quase impossível erradicá-la. Uma ideia totalmente formada e compreendida penetra fundo.”

A frase acima, como muitos já devem ter lembrado, é do filme A Origem que, guardadas as devidas proporções, está saindo do terreno da ficção e entrando no mundo real.
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Mulher recebe crânio produzido com uma impressora 3D

Por em 28 de março de 2014

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Eu adoro impressão 3D quando utilizada de formas criativas ou preferencialmente, quando proporcionam uma melhora de vida às pessoas. Nós já vimos casos aqui do WREX feito com plástico ABS que devolveu a liberdade de movimentos a uma menina de dois anos, do senhor que teve o rosto reconstruído após um câncer devastador deixar uma cratera em seu rosto, o pai que criou uma mão biônica de dez dólares para o filho baseado em outro projeto sensacional e por aí vai.

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Nosso cérebro está aprendendo a reconhecer emoticons como rostos reais

Por em 17 de fevereiro de 2014

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Nosso cérebro é programado de fábrica a reconhecer rostos. Entretanto ele nem de longe é um computador poderoso e perfeito como muita gente propaga por aí. Devido a maneira como evoluímos, nossa cachola têm a tendência a fabricar imagens e sons, além de forçar uma percepção errada das coisas para suprir suas compulsões, principalmente no que diz respeito à reconhecimento de faces, chegando a converter imagens independente do que os olhos vêem. Se duvida, veja este vídeo e tente impor à sua cabeça que o que você não é o que ela interpreta.

O cérebro também é capaz de identificar coisas conhecidas em elementos não relacionados, além do fato de que podemos ensinar a ele novos truques. Os emoticons por exemplo já são usados por nós há mais de 30 anos e nós sabemos o que significa : – ) ou : – (. Mas seria o cérebro capaz de identificar essas combinações de caracteres como rostos, respondendo da mesma forma ao ver uma face real?

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Coçar seu reflexo no espelho pode aliviar o incômodo

Por em 31 de janeiro de 2014

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Se você assistiu o Nerdologia desta semana, projeto do nosso amigo Atila Iamarino, você entendeu porque é que sentimos aflição quando vemos algo ruim acontecendo com outra pessoa. Isso se dá porque nosso cérebro faz com que a gente se coloque na posição dela, em uma espécie de espelho de empatia.

Não bastasse isso, cientistas descobriram que alguns de nós somos capazes de, em situações de incômodo com algo na pele, erupções cutâneas ou picadas de inseto, encontrar alívio dessa coceira no espelho. Sim, literalmente, um espelho.

Eu não gosto muito da ideia, pois meus espelhos sempre me assustam de alguma forma, mas aparentemente a percepção de nossos próprios corpos pode ser facilmente manipulada usando truques de ilusão. Por exemplo: usar uma mão de borracha, a ponto do cérebro interpretar que é a própria mão!

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Nova droga pode ajudar a “cortar o barato” causado pela maconha

Por em 15 de outubro de 2013

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Recentes estudos tem ajudado a desvilanizar a maconha como droga perigosa, como o que atesta que ela não reduz o QI como se pensava. Ela é utilizada pela humanidade há muito tempo, e de uns tempos para cá seu uso medicinal vem sendo mais difundido.

O problema é o vício: até então não havia nenhum medicamento capaz de cortar o efeito psicotrópico do THC nos receptores de recompensa do cérebro e a indução ao estado de euforia sem anular suas outras propriedades, ou resumindo, não dá para fazer um remédio de cannabis que não “dê um barato” e acabe por viciar o usuário. Entretanto uma recente pesquisa do Instituto Nacional de Abuso de Drogas norte-americano (NIDA) mostrou que esse problema pode ser contornado, ainda que com ressalvas.

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Cientistas conseguem “desligar” o switch no cérebro de ratos que controla o apetite

Por em 1 de outubro de 2013

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Ninguém gosta de sofrer com distúrbios de apetite, causa mais comum de problemas de saúde como obesidade e anorexia e todos os problemas relacionados que eles trazem a tiracolo. Para combater o problema principalmente do excesso de peso (uma das principais causas de morte nos Estados Unidos, na proporção de 1 em cada 5 habitantes) pesquisadores tem estudado os mais diversos métodos, alguns até radicais demais.

Por outro lado controlar o desejo de comer (ou a falta dele) depende de outra abordagem, e uma equipe de cientistas conseguiu a um resultado impressionante em ratos simplesmente estimulando a parte do cérebro responsável, exatamente como ligar e desligar um interruptor.

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Vermes-robôs poderão no futuro comer tumores cerebrais em cirurgias minimamente invasivas

Por em 13 de setembro de 2013

Primeiro protótipo do verme-robôBoa parte das larvas de moscas possuem hábitos saprófagos, isso é, se alimentam de tecidos necrosados, tanto é que um tratamento bastante comum é aplicar larvas esterilizadas em ferimentos, para que elas se encarreguem de livrar todo o tecido infeccionado que poderia evoluir para um quadro mais grave, levando a uma amputação ou até mesmo à morte do paciente.

Esse tratamento deu a J. Marc Simard, neurocirurgião da Escola de Medicina da Universidade de Maryland uma ideia: a técnica poderia ser aplicada no tratamento de tumores cerebrais, mas ao invés de inserir larvas vivas (claro, né?) os pesquisadores decidiram por um modelo robótico similar, que seria minimamente invasivo e de grande ajuda num procedimento cirúrgico.

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