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nVidia apresenta a GTX480 e 470, GPUs baseadas no GFermi100

9 anos e meio atrás

Após seis meses de muita expectativa, finalmente a nVidia apresenta, de forma oficial, suas GPUs dedicadas com total suporte ao DirectX 11 (incluindo Direct Compute e, pasmem, Tessellation via hardware). Foi durante a PAX East, uma convenção de entretenimento eletrônico que reuniu gamers de todos os tipos em Boston, neste final de semana.

A GeForce GTX480 é a single-GPU dedicada mais complexa já litografada: são 3,2 bilhões de transístores de 40nm, numa área de aproximadamente 530mm², o que a torna um dos maiores chips já comercializados, também em consumo e dissipação térmica, com um TDP de 250W, algo bem próximo ao limite certificado pelo padrão PCI-Express 2.0 (300 watts).

Laguna_nVidiaRayCar_28mar2010

Tais números só possuem significado ao vermos as demonstrações de raytracing em tempo real, renderizando belos carros esportivos virtuais em diversos cenários fotorrealísticos.

Entre uma exibição e outra dessas belas demos, Drew Henry, o porta-voz da companhia, afirmou que a GeForce GTX480 oferece um desempenho 2,5 vezes melhor que a GeForce GTX285, a single-GPU mais poderosa da linha anterior.

Outro porta-voz da empresa, Bryan Del Rizzo, situou a GeForce 11 como o principal componente da estratégia da nVidia, em assegurar que o PC seja a melhor opção para os jogadores hardcore que estejam em busca de constante evolução gráfica, aspecto que anda um tanto “estagnado” com o ‘prolongamento’ da atual sétima geração de consoles.

Del Rizzo também demonstrou um forte concorrente ao Eyefinity: o nVidia 3D Vision Surround, que além de suportar a visão panorâmica em três monitores, o pode fazê-lo com perspectiva estereoscópica, mantendo uma aceitável taxa de fotogramas por segundo nos atuais 450 títulos que ele afirma serem compatíveis com tal recurso.

Laguna_GFermi100die_28mar2010

Só para sentir o drama do 3D Vision Surround, com relação ao altíssimo custo de processamento gráfico para exibí-lo, em toda a sua glória: cada fotograma deve ser renderizado seis vezes, sendo uma vez para cada olho, em cada uma das três telas.

E tudo isso pelo precinho camarada de 499 dólares, pelas placas com GeForce GTX480, e US$349 pelas GTX470.

No hardware gráfico dessas duas novas GPUs teremos que considerar a seguinte situação: o GF100 originalmente litografado possui 512 CUDA cores (unidades de processamento em fluxo gráfico unificado).

Como os yields da TSMC rendem pouco menos de metade dos chips funcionais em 40nm, com tal tamanho (530mm², contra 334mm² do Cypress XT/Radeon HD 5870 concorrente), a nVidia optou por selecionar aqueles com 480 CUDA cores e constituir as GeForce GTX480. Isso influenciou toda a linha GeForce 11 e, assim, os novos hardwares gráficos high-end da nVidia têm as seguintes especificações:

GeForce GTX480

  • TDP de 250 watts;
  • 480 CUDA cores correndo a 1,4GHz;
  • 60 texturizadores (TMUs) e 48 rasterizadores (ROPs) a 700MHz;
  • 1536MiB ou logo 3GiB de memória a 948MHz (3,696GHz GDDR5), com interface 384bits.

GeForce GTX470

  • TDP de 225 watts;
  • 448 CUDA cores rodando a 1,215GHz;
  • 56 TMUs e 40 ROPs caminhando a 607MHz;
  • 1280MiB de memória a 837MHz (3,358GHz GDDR5), com interface 320bits.

Outra vantagem, sobre a série anterior, será que a GeForce 11  terá novos hardwares mid e low-end, derivados diretamente da microarquitetura Gráficos Fermi 100, não tratando-se apenas de versões renomeadas dos hardwares anteriores.

Enquanto o GF100 constituirá as GeForce GTX480/470, o GF104 (basicamente um GF100 “cortado ao meio”, mantendo muitas TMUs e ROPs) dará origem à três novos processadores gráficos dedicados mainstream/mid-end (as freqüências de operação ainda não foram oficialmente divulgadas) no final deste semestre:

  • GTS 450 – 256 CUDA cores, 64 TMUs, 32 ROPs e interface 256bits;
  • GTS 440 – o mesmo que a GTS 450, só que com freqüências 20% menores;
  • GTS 430 – 192 CUDA cores, 48 TMUs, 24 ROPs e interface 192bits.

Os preços variarão entre US$230 (GTS 450) a US$160 (GTS 430), para concorrer contra as Radeon HD 57x0.

Mas ainda haverão faixas de preços menores (até para tentar bater de frente contra as Radeon HD 5670, 55x0 e 5450), proporcionados pelas GF106 e GF108, cujas especificações não foram anunciadas durante a PAX East e terão lançamento previsto para o começo do próximo semestre.

Se seguíssemos o raciocínio da GF104 (que é “metade” da GF100), o GF106 seria ‘metade’ do hardware do GF104 (ou um quarto do GF100) e o GF108 talvez já seja a versão ultra-low-end (um oitavo do GF100?), que poderia ser até componente integrado num chipset futuro da nVidia para placas-mãe. Isso se a Intel permitisse...

Bom, todas essas especificações apresentadas pela nVidia não significariam muito se não tivéssemos como compará-las com seus concorrentes diretos da AMD+ATi, oriundos do Cypress: Cypress Pro, Cypress XT e Hemlock XT. Apenas recapitulando suas características, já conhecidas há mais de seis meses:

Radeon HD 5850, a Cypress Pro

  • Precinho médio de 310 obamas;
  • TDP de míseros 151 watts;
  • 288 unidades de processamento em fluxo gráfico unificado + 1152 outras ALUs mais simples (totalizando 1440 ALUs), 72 texturizadores (TMUs) e 32 rasterizadores (ROPs) correndo a 725 MHz;
  • 1GiB de memória a 1GHz (4GHz GDDR5), com interface 256 bits;

Radeon HD 5870, a Cypress XT

  • Essa single-GPU custa, no momento, por volta dos US$400;
  • Seu TDP já é de respeitáveis 188 watts;
  • 320 unidades de processamento em fluxo gráfico unificado (total de 1600 ALUs), 80 TMUs e 32 ROPs rodando a 850 MHz;
  • 1GiB de memória a 1,2 GHz (4,8 GHz GDDR5), com interface 256 bits.

Radeon HD 5970, a Hemlock XT

  • Venda um rim, para pagar US$630 por esta dual-GPU;
  • Enorme TDP de 294 watts;
  • 320 Stream Processors (1600 ALUs), 80 TMUs e 32 ROPs a 725MHz, para cada processador gráfico (a placa de vídeo é uma dual-GPU);
  • 1GiB de memória a 1,0 GHz (4,0 GHz GDDR5), com interface 256 bits para cada GPU, totalizando 2GiB de memória (o tio Laguna recomenda o uso de sistemas operativos 64 bits, para evitar quaisquer conflitos futuros).

Agora vejamos o desempenho de todas essas cinco belezinhas em “Tessellation, tion”:

Laguna_Tessellation_28mar2010

Podemos notar, no benchmark realizado pelo Tom's Hardware, que o desempenho da GeForce GTX480 em Tessellation é melhor que o da Radeon HD 5970 em situações mais extremas, apesar de quando o Tessellation não for tão exigido, a 5970 vence a GTX480 por boa margem.

Vejamos agora como tais placas, aceleradoras de gráficos tridimensionais, comportam-se em outras situações extremas (cliquem nas figuras a seguir para obter mais testes):

Laguna_Crysis256x16_28mar2010 Laguna_DiRT2_256x16_28mar2010

Nos casos acima, vemos que a Radeon HD 5970 faz jus aos 630 obamas, mas a GeForce GTX480 não ficou tão atrás, custando apenas US$130 a menos. O porém dos preços relativamente atraentes da nVidia é o seguinte: a linha completa da AMD+ATi (em GPUs DX11) já está no mercado desde o ano passado.

Como as GPUs da AMD+ATi tiveram boas vendas e são bem menos complexas para serem litografadas em 40nm, a empresa pode se dar ao luxo de baixar os preços, principalmente do segmento high-end, no qual a nVidia oferecerá suas GPUs primeiro.

Mas, enquanto isso, a AMD+ATi pode ir lucrando com os segmentos mid e low-end, onde concorrerá com produtos antigos da nVidia, e tais tiers representam a fatia mais lucrativa do mercado, afinal, a maioria dos jogadores não pensam somente em gráficos fotorrealistas...

Alguém aí esperará pelos novos produtos da nVidia ou aguardará os mais novos da AMD+ATi?

Seja como for, o tio Laguna acha que sobreviverá com uma velha e boa Sapphire HD 3850 (64SP 320ALU 16TMU 16ROP @668MHz 512MiB 1,66GHz-GDDR3 256bits). Só não sabe por quanto tempo.

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