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The Witcher 3 e Project CARS estariam com problemas em PCs AMD graças ao nVidia GameWorks?

Project CARS e The Witcher 3: Wild Hunt, dois jogos recentes, têm tido problemas de desempenho gráfico em computadores equipados com placas de vídeo AMD. A nVidia e sua GameWorks teria culpa?

4 anos e meio atrás

Laguna_Project_CARS

Project CARS, um jogo cheio de partículas e polêmicas? (crédito: GameSpot)

E o povo da PC Master Race continua procurando pelo em ovo. Desta vez encontraram cabelos. Ou os perderam de vista.

O povo lá no Reddit começou a notar que as corridas de Project CARS tinham desempenho melhor quando o computador estava equipado com placas de vídeo GeForce, mesmo quando tinham um AMD (Radeon) mais potente. O culpado seria a engine do jogo, trabalhada em cima de uma versão do PhysX que não roda bem em GPUs AMD.

A desenvolvedora Slightly Mad esclareceu que o Project CARS não foi patrocinado pela nVidia e que o jogo de corrida não é um produto que utilize a tecnologia GameWorks. Pois bem, agora outro game recente parece ter tido problemas gráficos apenas com hardware AMD.

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Os cabelos do Geralt têm gerado polêmica (crédito: Ars Technica)

The Witcher 3: Wild Hunt, embora tenha sido lançado para os consoles de 8ª geração (que possuem somente hardware AMD), é um jogo que usa várias das tecnologias proprietárias do nVidia GameWorks, mais especificamente o HBAO+ e o HairWorks.

Marcin Momot, um desenvolvedor da CD Projekt Red, disse em entrevista que:

Um desempenho insatisfatório pode acabar acontecendo, pois o código não foi otimizado para os produtos AMD. Usuários das GPUs Radeon devem desabilitar o nVidia HairWorks caso a performance do The Witcher 3 esteja abaixo das expectativas.”

Ou seja: se você tiver uma placa de vídeo Radeon, já esteja avisado que os cabelos dos personagens e pelos dos monstros vão ficar feios, menos foto-realistas que nas máquinas com GeForce. Sabe o que é irônico?

Em 2013, o então recente Tomb Raider usava o TressFX, uma tecnologia da AMD para melhorar o visual dos cabelos da protagonista Lara Croft. Aqui uma demonstração:

GameKiller — Tomb Raider TressFX Hair: ON & OFF Comparison (HD 1080P)

Para um leigo, parece bastante semelhante ao HairWorks da nVidia. Olha só:

nVidia GameWorks — nVidia HairWorks

Só tem um porém nessa história toda do Project CARS e The Witcher 3: além de o HairWorks não funcionar tão bem assim no próprio hardware nVidia, a AMD reconheceu que seus drivers têm tido bugs gráficos com tais jogos recentes e promete consertar isso na versão final do Catalyst 15.5.

De quem é a culpa, então?

Exatamente um ano atrás, a polêmica era com o Watch Dogs, onde a Ubisoft teria dado preferência às tecnologias da nVidia. É triste ver que as editoras aceitam esse tipo de acordo, onde os desenvolvedores de jogos são estimulados a otimizarem os games para esta ou aquela placa de vídeo, minando o poder de escolha do consumidor no PC. Dinheiro é dinheiro. Se fosse a AMD a empresa dominante, provavelmente faria o mesmo.

O mercado de processadores gráficos dedicados (do inglês “discrete GPU”) infelizmente se resume à AMD e nVidia. Mesmo a riquíssima Intel evita entrar em tal mercado e prefere no máximo se focar em GPUs low-end integradas aos seus processadores centrais. Engraçado que a AMD diz que vai se focar em CPUs de alto desempenho, mas nas GPUs ainda vemos uma luta pelo menor custo: a empresa não tem produtos super topo de linha que sirvam de vitrine.

Comparação de preços entre GPUs high-end (1º trimestre de 2015)
AMDpreçonVidia
US$ 2.999GeForce GTX Titan Z
US$ 999GeForce GTX Titan X
Radeon R9 295X2US$ 699
US$ 550GeForce GTX 980
Radeon R9 290XUS$ 350
US$ 330GeForce GTX 970
Radeon R9 290US$ 270

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São poucos os malucos que compram uma GeForce Titan X ou mesmo a Titan Z, três vezes mais cara, mas tais placas de vídeo extremas servem como vitrine das aceleradoras mid-end, com preços mais em conta. É para isso que essas parrudas realmente servem. E também para deixar os cabelos mais bonitos.

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