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Quer melhorar suas habilidades sociais? Fale com um computador!

MIT desenvolve sistema que promete ajudar pessoas com dificuldades de interação social.

6 anos atrás

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Calma, ninguém está dizendo para você se trancar em casa e continuar evitando o contato com pessoas reais. Pelo contrário. Trata-se de um projeto do MIT que busca ajudar pessoas com dificuldade de comunicação e interação social, utilizando um sistema pra treinar justamente suas habilidades interpessoais.

Esses distúrbios, problemas ou incômodos em vários níveis, agrupados pelo que é chamado de Fobia Social, afetam cerca de 15 milhões de adultos só nos Estados Unidos, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental americano. Falar em público está no topo da lista que descreve estes medos.

Em casos mais graves, como dos indivíduos com Síndrome de Asperger, fica difícil até manter contato visual com outras pessoas ou reagir adequadamente a estímulos sociais. Todavia, com um treinamento eficiente, é possível superar estes percalços.

Buscando criar uma tecnologia para embasar estes tratamentos, pesquisadores do MIT desenvolveram um programa interativo que treina as pessoas a realizarem interações sociais, com explicações atenciosas, testes práticos e dicas para melhorar a confiança.

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O software está sendo chamado de MACH - uma sigla para "My Automated Conversation Coach" (em tradução livre, "Meu professor automático de conversação") - e usa a imagem de uma pessoa virtual que interage com o usuário. Uma câmera monitora constantemente os movimentos da pessoa e suas expressões faciais, determinando assim quão boa foi a conversa, as reações e contato olho-a-olho, explicando assim o que deve ser melhorado.

E a base do funcionamento deste sistema é justamente este: O feedback é fornecido de uma forma simples, direta e atenciosa. E uma vez que não há o medo da simulação na tela tirar sarro, fazer piadinhas desconcertantes ou reagir de forma estranha a algo que foi dito, a pessoa pode ir construindo e reforçando sua auto-confiança, o que promete ajudar bastante o andamento das coisas na vida real, no dia-a-dia.

Veja abaixo um vídeo que explica um pouco mais sobre o programa:

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=krdwB8bfXLQ]

O responsável é o aluno de doutorado M. Ehsan Hoque, e sua tese deve ser apresentada na International Joint Conference on Pervasive and Ubiquitous Computing, que fazer parte da Ubicomp 2013 e acontece em Setembro.

Fonte: MIT.

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