Digital Drops Blog de Brinquedo

Second Life made in China

Por em 29 de agosto de 2007

É uma cópia descarada, a interface está idêntica, a opinião geral é “engenharia reversa”. Curioso é que agora que o Second Life está se revelando uma roubada para as empresas que investiram esforços de marketing no projeto, e percebe-se que o número de usuários divulgado é totalmente irreal, os chineses estão entrando com força.

O HiPiHi está tentando um acordo de interoperabilidade com a Linden, criadora do Second Life, que não tem muita saída. Só o World of Wacraft conta com cinco milhões de usuários (pagantes) na China. O Second Life no mundo inteiro divulga 500 mil usuários ativos. Um fracasso na China provavelmente ofuscará um sucesso em outro lugar.

O jogo, claro, reflete a sociedade, e no caso do regime Marketista-Leninista da China, cybersexo está liberado desde que feito em ambiente reservado, mas discussões políticas estão proibidas. Assim se você é candidato a dissidente na China, recomendo que não entre na sala “Tianamen Nunca Mais” balançando seu punho virtual dizendo “Companheiros!”

Fonte: The Raw Feed

emInternet

Algoritmo revolucionário de redimensionamento de imagens

Por em 29 de agosto de 2007

O vídeo acima é uma apresentação do Dr Shai Avidan, que tem um PHD pela Universidade Herbraica de Israel, trabalhou na Microsoft Research durante seu pós-doutorado, e até ontem estava batendo ponto no Mitsubishi Electric Research Laboratories. Ele é co-autor da tecnologia chamada “media retargeting”, que se dispõe a redimensionar de forma inteligente imagens para formatos e dispositivos diferentes.

O algoritmo que ele desenvolveu é impressionante. Através das curvas de energia de uma imagem detecta as áreas de maior importância, remove o que pode ser removido e consegue manter o grau de distorção no mínimo, mesmo para os casos mais radicais. O final do vídeo, onde o algoritmo é usado para remover pessoas de uma imagem é bonito de se ver também.

Ruim mesmo é ter que ouvir o cara falando “aqui usamos um simples algoritmo…” quando muito provavelmente gastaria uns 5 quadros-negros explicando para gente normal o “simples algoritmo”.

O vídeo foi mencionado dia 19 de Agosto no blog de John Nack, da Adobe. Ele é Gerente Senior de Produto para o Photoshop. Alguns dias depois saiu no TechCrunch, que com 579.000 assinantes em seu feed RSS não é exatamente um diário de adolescente. Resguardadas as proporções é o MeioBit da gringolândia. Resultado? Ontem o Dr Shai foi contratado pela Adobe. Muito provavelmente com um salário pra lá de atraente.

Este é um caso raro, onde testemunhamos a gênese de uma nova tecnologia. Guardem este post, vamos ver quanto tempo até o Photoshop lançar uma versão do algoritmo, e o mesmo acabar incorporado ao Flash. 180 dias, no máximo, é minha aposta.

emSoftware

Maravilhas do Marketing para semi-leigos

Por em 29 de agosto de 2007

meiobit-casio.jpg

Vejam a máquina acima. É uma Casio Exilim EX-Z1080, e mesmo sem conhecer o modelo posso dizer que é uma excelente câmera. Só que não está sendo vendida tendo suas qualidades como principal fator de divulgação. Ao invés disso a Casio preferiu criar um modo de gravação em baixa qualidade (320x240x15fps) e dizer que isso é uma câmera com um modo otimizado para o YouTube.

Então temos duas possibilidades:

1 – Você grava com compressão H.264, 640×480 30fps e tem uma qualidade digna de DVD, podendo editar seu vídeo no iMovie, ou em qualquer outro programa, então convertê-lo para uma versão de menor qualidade, que sobe para o YouTube. mas mantendo sempre a matriz em alta guardada, caso queira transformá-la em um DVD ou mesmo assistí-la no PC.

2 – Você grava com compressão H.264 jogada lá pra cima, 320×240, 15fps e tem uma qualidade pior que VHS. Se quiser editar o vídeo a matriz já começará como um vídeo de baixa qualidade, e tende a piorar à medida que você recomprime o arquivo. Termina com um vídeo pequeno, que pode subir para o YouTube, mas ficará um lixo se transformado em um DVD.

Se a câmera dispensasse o computador para o upload até haveria sentido, ainda mais se fosse possível editar o vídeo E criar uma cópia em baixa resolução na câmera, baseada em um vídeo em alta que não fosse tocado pelo software interno. Mas como para subir o vídeo você precisa baixá-lo para o PC, qual a vantagem? Ganhar alguns minutos?

Não caia nessas armadilhas do marketing. Ações como essa lembram aquelas câmeras vagabas anunciadas nos programas de televendas, onde mostram equipamentos que comportam milhares de imagens, só esquecem de dizer que a contagem é feita com imagens em 640×480, inúteis para impressão ou mesmo visualização em um monitor decente.

Cartão de memória é barato, DVD-R é barato. Faça suas fotos na resolução máxima, faça seus vídeos na resolução máxima. Seus momentos são importantes demais para serem guardados em 320×240.

emFotografia

O quanto você realmente utiliza de seus gadgets?

Por em 29 de agosto de 2007

meiobit-shuttlecockpit.jpg

Pesquisando dados para este texto, fui obrigado a pegar meu celular e confirmar, pois não conseguia sequer lembrar se ele tinha rádio FM ou não.

Tem. Usei uma vez para experimentar, quando comprei o aparelho. Há um instant messenger esquisito que nunca abri, um cliente pro Lifeblog da Nokia e vários outros que nunca uso. Minha câmera digital tem recursos para edição de vídeos, redimensionamento de imagens, anotações de voz para cada foto, configurações especiais para vários tipos de fotografias, etc, etc.

O MacBook vem com uma câmera e um microfone, que também nunca uso. Meu antigo PDA o Dell x51v nunca foi usado em mais de 40% de sua capacidade. Já o iPod uso tudo. Desde a parte de podcasts até os alarmes, todos e contatos sincronizados com o Outlook. Meu antigo Palm, o T3 era usado completo também. Não tinha recurso nenhum sobrando.

Noto que é um comportamento comum. Mesmo equipamentos com poucos recursos são em geral subutilizados. É raro a dupla usuário/equipamento ser realmente otimizada. Se meu N80 viesse sem a câmera frontal e o receptor de FM, poderia custar menos uns US$50? Se fosse, eu iria preferir assim. Mas acabamos pagando por recursos que não utilizamos. MESMO quando são gratuitos. Basta ver o diretório /Windows ou o diretório de /bin na maioria das distros Linux. É MUITA, MUITA coisa que não usamos, nem sabemos que existe.

Será que a lição da Apple não deveria ser aprendida? Gadgets com menos recursos, fazendo menos coisa mas fazendo bem? Se uma câmera digital tem um modo automático confiável E um modo totalmente manual excelente, qual a lógica de colocar uns 15 modos intermediários? Quanto não se comeu de recursos internos para isso? Uma impressora precisa mesmo de uma tela de cristal líquido para previews?

Qual o percentual de usos de seus gadgets que você efetivamente usa? Já parou para pensar? Pode se surpreender.

emHardware

BudgetPulse: Coloque suas contas em ordem

Por em 29 de agosto de 2007

Desde janeiro de 2002, eu uso a Planilha Financeira do Terra para administrar minhas finanças pessoais. É uma aplicação simples, mas que conta com recursos bem úteis, como relatórios e filtros. Apesar de gostar bastante da solução desenvolvida pelo Terra, uma coisa sempre me incomodou: não há funcionalidade para exportar os dados. Ou seja, você coloca suas informações pessoais, mas não pode migrá-las facilmente para outra solução. Isso parece uma estratégia fordista para “fidelizar” os clientes: você pode escolher qualquer cor, desde que seja preto!

Pensando nesse fato, concluo que é hora de abandonar a inércia, sair da minha zona de conforto, e mudar! Já avaliei algumas aplicações, mas estou bastante inclinado pelo BudgetPulse, que traz muitos relatórios e gráficos que auxiliam na análise financeira (em outras palavras: saber quanto estou devendo) e, claro, oferece a possibilidade de importar e exportar os dados no formato CSV, suportado pelo Excel.



Como nada (nem ninguém) é perfeito, o BudgetPulse tem uma pequena limitação: ele não oferece a possibilidade de configurar o símbolo monetário como Real (R$). Já entrei em contato com os desenvolvedores e sugeri que a moeda brasileira fosse incorporada.

emInternet Software Web 2.0

Twitter integrado ao GMail

Por em 28 de agosto de 2007

Uma nova funcionalidade está disponível no Twitter, o aplicativo de micro-blogging que está ganhando a preferência dos blogueiros. Agora os usuários do Twitter podem consultar quais contatos do GMail já adotaram o micro-blogging, ou convidar seus contatos para aderirem ao serviço. Se você usa o Twitter e tem uma conta no GMail, convide seus amigos agora mesmo!



Como diria o Chapolin Colorado: “sigam-me os bons“!

emGoogle Internet Telecom Web 2.0

Jogos gratuitos para celular

Por em 28 de agosto de 2007

Aqui vai uma dica interessante. Se você não aguenta mais gastar dinheiro com jogos para seu celular[bb] e possui um cabo de dados que permite a ligação dele no pc, entre no site GameJump, faça seu cadastro e terá acesso a mais de 800 jogos para quase todos os modelos de celulares.

O site alega que os games podem ser distribuídos gratuitamente pois são pagos pelos patrocinadores e há cerca de um ano no ar, seu acervo conta até com alguns jogos da Konami.

No site você também encontrará alguns aplicativos, como: gerenciadores de emails, instant messengers, gerenciador de dietas e até um programa pra te ajudar a aprender o alfabeto japonês.

GameJump

[via O Velho]

emCelular Games