Starfish Prime

Em 1962 a Guerra Fria estava no auge. A energia nuclear ainda era novidade, não havia computadores capazes de simular o comportamento de bombas atômicas e a experimentação se mostrou o caminho mais ágil para responder a várias perguntas.

Perguntas, aliás, que ninguém hoje em dia faria, como “qual o resultado de uma detonação nuclear no espaço?”

Alguns testes já haviam sido realizados antes, mas com resultados nulos. Simples e obsoletas bombas de fissão não foram suficientes para satisfazer a curiosidade científica, então resolveram tentar com algo mais casca-grossa: Uma bomba de Hidrogênio de 1,4 Megatons, no dia 9 de julho de 1962.

O lançamento foi feito de uma ilha no Pacífico, e curiosamente não foi segredo. Faz até sentido. Não é algo que seria possível esconder dos soviéticos nem de ninguém, e com certeza deixaria muita gente assustada em Moscou. Assim, para evitar surpresas todo mundo foi avisado. Inclusive através dos jornais.

Decolando de uma ilha no atol Johnston, um míssil Thor levou a bomba até a altitude de 400 km, quando a ogiva termonuclear W49 foi detonada. O resultado foi um pulso eletromagnético sentido a mais de 1400 km, em Honolulu e até na Nova Zelândia. Blackouts elétricos, garagens abrindo sozinhas, etc.

O maior efeito entretanto foi o show pirotécnico. Flashes coloridos foram vistos, iluminando o céu noturno. As várias ondas de cor são resultado dos elétrons emitidos pela explosão excitando gases atmosféricos. A cor emitida tem a ver com o gás predominante em cada altitude.

O vídeo é algo impressionante, que (in)felizmente jamais será testemunhado de novo:

O objetivo do experimento era identificar se a detonação no espaço poderia ser usada como arma e, se usada, como poderiam defender-se dela.

Para o resto do mundo, ficou o show, e a certeza de que se o mundo fosse acabar, ao menos seria um belo espetáculo.

Para saber mais, recomendo este artigo do NPR e a página da Wikipedia sobre o teste, com fotos assustadoramente lindas.

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Autor: Carlos Cardoso

Entusiasta de tecnologia, tiete de Sagan e Clarke, micreiro, hobbysta de eletrônica pré-pic, analista de sistemas e contínuo high-tech. Cardoso escreve sobre informática desde antes da Internet, tendo publicado mais de 10 livros cobrindo de PDAs e Flash até Linux. Divide seu tempo entre escrever para o MeioBIt e promover seus últimos best-sellers O Buraco da Beatriz, Calcinhas no Espaço e Do Tempo Em Que A Pipa do Vovô Subia.

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  • “Eu sou a Morte, a devoradora de mundos”

  • A. Percy

    Um EMP sentido até na Nova Zelandia… Se alguem foi louco de voar naquela hora deve ter voltado com a calça marrom.

  • hrodrigom

    E o mundo ainda não sabe o motivo de tantas pessoas com câncer!

    Eu não sabia deste experimento, Vou leer mais sobre o assunto.

    • @hrodrigom, pois é… Ninguém nunca comenta sobre a epidemia de câncer e os testes atômicos realizados no passado.

  • Esses dias assisti um filme de 1989 chamado Fat Man And Little Boy que fala sobre o projeto Manhattan, aonde foram criadas as bombas de Hiroshima e Nagasaki e realmente fico pensando como foi curioso aquele primeiro teste.

    Para mais do filme: http://www.imdb.com/title/tt0097336/

  • eduardodebastiani

    Não se fazem mais testes de bombas como antigamente.
    Ainda bem.

    • carituS

      @eduardodebastiani,

      Ainda bem mesmo. Com o poderio de hoje não ia sobrar nenhum lugar seguro pra explodir, sem levar o planeta inteiro junto.

  • SandroCeara

    Até há uns 30 anos, viver neste mundo, era muito mais emocionante.

    Hoje, é uma chatice só, no máximo um homem-bomba ou um prédiozinho sendo implodido por aviões…

    Falando sério. Lembrei dos soldados que serviram como “cobaias” para os primeiros testes atômicos.

    Nessa data (9 de julho de 1962) a vida na terra como um todo tornou-se cobaia de um experimento militar.

    • eduardodebastiani

      @SandroCeara, Pois é. Parece que só depois das primeiras bombas atômicas a humanidade notou que já passuia o poder de literalmente explodir o planeta, um risco de qualquer civilização evoluída. Daí surgiu a ONU, que procura manter a paz no mundo e convence os poderosos a deixarem suas centenas de bombas atômicas bem guardadas.

  • xikodocouto

    Fui só eu, ou todo mundo tava esperando um vídeo que não rolou?

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